Alauda - Nº 68 (1), 2000

Alauda
Nº 68 (1), 2000

Handbook of the Birds of the World. Vol. 4. Sandgrouses to Cuckoos
Del Hoyo (J.), Elliot (A.) & Sargatal (J.) 1997. LYNX EDICIONS, Barcelone. 674 p.

Il est bien tard pour analyser ce quatrième volume des désormais célèbres Handbook des Oiseaux du Monde que tout ornithologue qui se respecte se doit de posséder. Mais c'est aussi et surtout l'occasion de signaler la sortie du cinquième volume en juillet 1999 qui montre le sérieux d'une entreprise qui a réussi jusqu'ici à respecter l'échéancier fixé dès le départ. Ce quatrième volume conserve le standard élevé des volumes précédents manifestement salué par tous les critiques. C'est aussi le meilleur rapport qualité-prix de la littérature ornithologique actuelle en termes de quantité d'informations et de qualité des illustrations: 70 planches couleur excellentes, malgré plusieurs dessinateurs différents, 236 photos couleur, souvent exceptionnelles, 837 cartes de distribution, nécessairement à l'échelle réduite, et 7000 références bibliographiques. Ce volume traite en fait des gangas, des cacatoès, de la grande famille des Psittacidés (perroquets, aras, perruches…), des touracos et des coucous. Comme chaque fois, une présentation détaillée de chaque famille est suivie d'un traitement synthétique de toutes les espèces en particulier (morphologie, écologie, distribution, conservation). Une bonne occasion de faire plus ample connaissance avec des familles spectaculairement diversifiées et dont les espèces paléarctiques ne donnent qu'une bien pâle image.

Jean-Marc Thiollay