La gran enciclopèdia de 9 volums del Handbook of the Mammals of the World, finalitzada el 2019, ha recopilat una formidable quantitat de dades de totes les espècies de mamífers del món. Tanmateix, els grans volums d’aquesta obra de referència, amb més de 1000 pàgines plenes d’il·lustracions, no tenen un format adequat per dur a camp. Amb la intenció de fer arribar aquest coneixement acumulat a una audiència més àmplia, Lynx Edicions llança una nova col·lecció d’Illustrated Checklists de diverses àrees geogràfiques de el món.

La literatura científica dedicada a l’estudi dels mamífers ha crescut exponencialment durant el segle passat i el projecte del Handbook of Mammals of the World, que ha comptat amb alguns dels millors especialistes mundials com a autors, ha fet un gran esforç per aglutinar tot aquest ingent material. Mitjançant un minuciós i rigorós treball, aquesta obra ha recopilat la informació existent sobre totes les espècies conegudes de mamífers. En aquesta nova col·lecció de checklists s’ha sintetitzat la informació essencial del HMW i s’han organitzat les espècies geogràficament en lloc de taxonòmicament per poder arribar a un públic encara més ampli.

Els mamífers es troben entre els grups d’organismes més coneguts i estudiats ja que els humans som també mamífers. Estan distribuïts per tot el món, es troben en gairebé tots els hàbitats i s’han adaptat a un sorprenent nombre de diferents formes de vida. Molts d’ells són grans, com els ungulats i els carnívors, i són fàcils d’observar i estudiar, raó per la qual sovint tenim més coneixements de la seva biologia que de la dels seus parents més petits i discrets.

Aquesta col·lecció d’Illustrated Checklists tracta tots els mamífers d’una regió determinada, des del ratpenat i la musaranya més petits a les espècies més grans i cridaneres. Un exemple d’això és la increïble varietat de petits marsupials que apareixen en el primer llibre de la col·lecció (Con Sud). Moltes persones creuen que els marsupials es limiten a Austràlia i Nova Guinea, però Sud-amèrica és també la llar de nombroses espècies pròpies (opòssums, marmoses i moltes altres). A més d’atractives, ocupen una àmplia varietat dels hàbitats únics d’aquesta regió.

Esperem que aquests nous Illustrated Checklists ajudin tant a residents com a visitants d’una determinada regió a familiaritzar-se amb els mamífers que hi habiten. Saber-ne més sobre els nostres parents més propers del Regne Animal ens convertirà en millors ciutadans del planeta. En aquesta era de clima ràpidament canviant i destrucció dels hàbitats, un major i millor coneixement pot ajudar-nos a mitigar els canvis i desafiaments amb els quals ens enfrontarem en el proper segle.

Extracte del prefaci de Don Wilson de Mammals of the Southern Cone

Titols de la Col·lecció